Desde o início do século, a China redobrou sua presença econômica e política na América Latina. Agora que a competição estratégica entre EE. UU e a China está piorando, essa situação pode acabar transformando a América Latina no novo campo de batalha da luta hegemônica entre EE. UU e a China.

Nas últimas duas décadas, a China reafirmou sua presença na América Latina. Superando barreiras físicas e culturais, Pequim e listado como o principal parceiro comercial de vários países latino-americanos e as suas relações bilaterais com esta região foram cobrado um valor de 244.000 milhões de dólares em 2017. Tudo aponta para os olhos da China estão no Hemisfério Ocidental; Não é coincidência: a América Latina é uma região economicamente e estrategicamente relevante para o gigante asiático.

O interesse da China para estreitar as relações com os países da região também é muito oportuna. USA UU não só dá muito para concedido a sua prevalência no Hemisfério Ocidental, mas sob a administração Trump adotou um tom cada vez mais antagônico em relação aos seus vizinhos do sul. 2018 tornou-se um retrato fiel desta situação: enquanto o presidente dos EUA. UU Ele estava ausente para a primeira vez em mais de 20 anos após a Cúpula das Américas , China reforçou sua liderança na região, com a abertura de sua nova base espacial na Argentina , um macro mostrando o potencial económico e estratégico desta região para a China.

A abordagem econômica e diplomática entre a China e a América Latina passou amplamente despercebida. No entanto, o crescente interesse de Pequim na região pode transformar a América Latina no novo campo de batalha para a competição estratégica entre os EUA. UU e a China . Embora as tensões entre as duas grandes potências tenham tido como principal cenário a Ásia-Pacífico, a importância crescente da América Latina na estratégia chinesa e a mudança do equilíbrio de poder em todo o mundo podem levar as disputas hegemônicas às portas dos EUA. UU e minar a prevalência ocidental duradoura na América Latina.

América Latina, sob o guarda-chuva do Tio Sam

A influência do EE. UU na América Latina tem uma longa jornada. O Hemisfério Ocidental foi, desde o início do século XIX , um dos principais mercados para o qual exporta o poder económico e militar em expansão de Washington. Monroe então inaugurou sua conhecida doutrina para a América Latina com sua famosa máxima: “América para os americanos”. Uma ideia cujo objetivo inicial era dissuadir o colonialismo europeu, mas que acabou por justificar a expansão de Washington na região .

A consolidação da EE. UU Como uma superpotência mundial e sua batalha contra o comunismo durante a Guerra Fria, eles deram um novo impulso ao aventureirismo americano em sua vizinhança meridional. Durante o confronto entre Washington e Moscou, as relações interamericanas adquiriram um forte caráter ideológico . Como conseqüência, após a vitória da Revolução Cubana em 1959, EE. UU Ele realizou numerosas políticas intervencionistas em muitos países da América Latina.

Após o final da Guerra Fria, o envolvimento da EE. UU na região mudou consideravelmente. Nos anos 90, antes da queda da maioria das ditaduras militares que estavam em campanha na região, Clinton esperava que o neoliberalismo prosperasse , algo que não aconteceu. Os terríveis resultados do mercado livre e a consequente ascensão da esquerda esquerda EE. UU com poucos amigos na região . Bush prometeu então que EE. UU ele seria o “melhor amigo” da América Latina, mas acabou se tornando o presidente mais impopular da região. Eu tive até então.

O 11 de setembro colocou o Oriente Médio no topo da lista de prioridades de Washington. A direção que a política externa americana levou com sua famosa “guerra ao terrorismo” deixou a América Latina adiada . Em adição, durante a administração Bush a política dos EUA mantido alguns dos seu legado maniqueísmo da Guerra Fria , particularmente em termos de sua beligerância em relação a Cuba e Venezuela e retórica sobre a promoção da democracia, com a qual, no entanto, não era completamente consistente. O governo foi seletivo em seu apoio aos presidentes constitucionais de acordo com sua conveniência; por exemplo, no início de 2000 EE. UU ele não apoiou a Argentina durante a crise econômica nem a Bolívia com o déficit orçamentário, apesar da ameaça que representavam para a manutenção da democracia nesses países. Mesmo assim, EE. UU manteve uma presença importante na região – especialmente em termos econômicos – e, durante a presidência de Obama, a liderança americana recuperou parte da opinião pública latino-americana .

Embora com suas vantagens e desvantagens, a hegemonia dos EUA em seu chamado “quintal” permaneceu constante durante as últimas décadas. Tanto é assim que ainda é dado como certo. Mas assumir que a influência de Washington no hemisfério é imutável pode estar cegando seus líderes para o fato de que esse status quo duradouro ainda pode mudar. A falta de reavaliação das políticas rígidas e desiguaiscom as quais a EE. UU historicamente tem abordado seus vizinhos tem sido ultrajante muitos deles há anos; No entanto, a chegada de Trump ao poder causou um grau de rejeição e apatia sem precedentes. Sob seu governo, a confiança em Washington despencou. Isso não significa que a hegemonia dos EUA necessariamente evapore; Agora, se EE. UU Quer manter sua liderança na América Latina, terá que colocar mais de sua parte, especialmente agora que seu principal concorrente estratégico também quer ganhar uma posição na região.

A chegada do gigante asiático

Ao longo do século XX, a indiferença entre a China e a América Latina foi mútua e generalizada. No entanto, o ano 2000 iniciou uma nova era em relação ao crescimento econômico e à política externa chinesa e aproximou o gigante asiático do Hemisfério Ocidental. Exatamente três meses após os ataques de 11 de setembro, os EUA abalaram os EUA UU., A China inaugurou sua entrada no século XXI com a sua adesão à Organização Mundial do Comércio. Também em 2001, um chefe de estado chinês visitou a América Latina pela primeira vez , o que diminuiu a diferença com a região.

Desde 2005, a China emprestou cerca de 150 bilhões de dólares para a América Latina . Em 2008, o governo chinês publicou pela primeira vez um documento – atualizado em 2016 – no qual destacou suas prioridades e crescente interesse pela América Latina e, um ano depois, Pequim ingressou no Banco Interamericano de Desenvolvimento com uma doação de 350 milhões de dólares . Atualmente, o gigante asiático já é o mais importante parceiro comercial da Argentina, Brasil e Peru e o primeiro destino das exportações do Brasil, Chile, Cuba, Peru e Uruguai . Os níveis do seu investimento direto competem com os investidores tradicionaisda região. Além disso, em 2015, a Xi Jinping reafirmou seu compromisso com a região, prometendo um investimento de 250 bilhões de dólares na América Latina em dez anos .

As razões pelas quais a China foi recebida de braços abertos não são muito difíceis de entender. Pequim se apresentou como uma alternativa a uma Washington cada vez mais distante para promover o crescimento econômico na região. Diferentemente das instituições lideradas pela EE. A China não condicionou seu investimento às garantias democráticas dos países e ofereceu empréstimos que não condicionam as políticas econômicas de seus beneficiários. É por isso que a Venezuela acolheu com satisfação a chegada do capital chinês: na última década, Caracas – mergulhou em uma crise econômica, social e política alarmante – levou 53% do dinheiro chinês emprestado para a América Latina ; Pequim já é suacredor principal . Além de seu talão de cheques, o poder brando da Chinatambém permeou a região. Pequim enfatizou suas semelhanças com a América Latina falando “do sul ao sul” e é vista como uma alternativa à prevalência ocidental de longa duração na região.

Empréstimos chineses para países da América Latina e evolução do investimento direto chinês na América Latina. Fontes: O Diálogo , Brookings

A América Latina também tem muito a oferecer neste relacionamento cada vez mais próximo. Além de sua riqueza em recursos naturais e seu potencial para suprir o imenso mercado chinês, a região tem grande relevância estratégica. Dado que Washington tem Pequim cercada por uma densa rede de alianças com países asiáticos, não é de surpreender que a China experimente espalhar sua influência em sua vizinhança. Além das implicações diretas de sua influência na região, a ascensão da China na América Latina tem ramificações para uma de suas prioridades estratégicas na Ásia: Taiwan. A maioria dos países que reconhecem Taiwan são latino-americanos , portanto, avançar nessa região é fundamental se a China quiser terminar, pois parece que está determinada, com o reconhecimento externo de Taipei.

A maioria dos países que mantêm relações com Taiwan estão na América Latina. Fonte: NPR

Assim, nos investimentos da China, seus interesses econômicos e geopolíticos estão intimamente interligados. Isso resultou em um grande investimento em grandes projetos de infraestrutura e conectividade,desde um porto no Peru até um cabo de fibra ótica entre a China e o Chile, entre outros. Por um lado, estimulam o desenvolvimento e a economia da região; por outro lado, a China tem a capacidade de exercer poder sobre os setores críticos das economias desses países e os torna dependentes de Pequim para o seu desenvolvimento .

Nos últimos dois anos, os esforços da China dobraram. O interesse de Pequim em fortalecer suas relações com a região culminou na inclusão formal da América Latina na grande obra chinesa de engenharia geopolítica: a Nova Rota da Seda. A iniciativa visa promover o comércio e outras formas de conectividade com projetos de infraestrutura na Ásia, África e Europa. Em 2018, a China convidou os países da América Latina a aderirem a essa iniciativa , o que significa que ela não está apenas disposta a manter seus níveis de investimento, mas também a aumentá-los . Em outras palavras, a China está lá para ficar.

A crescente capacidade da China de projetar seu poder aumentou seu oportunismo calculado. Após a crise de 2008, Pequim aproveitou o recesso da economia mundial para se expandir no continente e agora consolida sua presença graças ao impulso que deu, ironicamente, a política norte-americana. UU A influência da China se acelerou durante o governo Trump ; o protecionismo de Washington e retirada do multilateralismo não deixaram um vazio que a China não hesitou em ocupar. Economicamente, as políticas dos EUA podem ter consequências catastróficas para a América Latina . Perante isto, o Ministro dos Negócios Estrangeiros chinês chamou os Estados latino-americanos pararesistir ao protecionismo e apoiar o livre comércio ; De fato, enquanto uma reunião do Tratado de Livre Comércio da América do Norte em 2017 foi comemorado, então presidente mexicano visitou Xi e acima da vacilação do tratado, China expressou sua vontade de chegar a um acordo de livre comércio com o México .

Uma nova Guerra Fria?

As consequências para os EUA UU A crescente participação do gigante asiático no Hemisfério Ocidental já começou a surgir. O investimento e o apoio diplomático da China ajudaram a perpetuar nos regimes de poder que os EUA UU ele considera hostil, como o de Maduro: além de ser um de seus principais fornecedores de armas , a China apoiou diplomaticamente Caracas . Enquanto isso, em 2017 o Governo do Maduro substituído pelo petroyuán petrodólares, que, embora tenha sido interpretado como um movimento desesperado por Caracas, é também um exemplo da crescente influência da China na América Latina. Ainda mais importante: é um símbolo de como a rivalidade entre a China e os EUA. UU Pode permear nos países da região.

Nesse mesmo ano o Panamá cessou suas relações diplomáticas com Taiwan para estabelecê-las com a China, com as quais já assinou 28 acordos econômicos e diplomáticos . Pequim demonstrou um interesse especial no país da América Central por sua localização estratégica e estabilidade política, o que permitiria usá-lo como um centro logístico para o desenvolvimento de suas relações comerciais . Por outro lado, o caso do Panamá é particularmente perturbador para a EE. UU., Uma vez que dois terços de sua comunicação pelo mar passam pelo Canal do Panamá.

El Salvador, temeroso de ficar de fora desse lucrativo projeto da Rota da Seda, foi o último país – e o terceiro da região em apenas dois anos – a cessar as relações diplomáticas com Taiwan para reconhecer a China . Em 2018, os alarmes saltaram em muitas mídias quando, nesse contexto, a construção da estação espacial instalada na Argentina foi concluída . O projeto vem levantando suspeitas desde que começou em 2012 por seu sigilo e as possibilidades que oferece ao gigante asiático de reunir informações no hemisfério .

O crescente papel da China na região tem muitas reminiscências da Guerra Fria. No entanto, embora seja verdade que as disputas hegemônicas poderiam se espalhar para os dois lados do Pacífico, a situação ainda está longe de levar a um conflito semelhante ao de Moscou e Washington. Primeiro, a competição dos EUA UU com a China não tem a carga ideológica que teve sua rivalidade com a Rússia. Além disso, a China faz uso do livre comércio , do qual Washington foi o principal porta-estandarte até recentemente, a expandir sua influência política . Da mesma forma, o pragmatismo chinês está mais interessado em uma América Latina próspera, por seus interesses econômicos, do que sob uma bandeira comunista.. Embora o resultado seja a manutenção do poder de regimes antidemocráticos, Pequim é indiferente ao tipo de governo . Por outro lado, tanto quanto a dicotomia entre EE. UU e a China pode penetrar na região e causar certas divisões, os países latino-americanos não foram vítimas dessa rivalidade, mas fizeram uso dela para promover seus interesses .

Embora seja verdade que a decolagem tenha sido um sucesso, isso não significa que o resto do caminho será fácil. A China ainda encontra resistência na região, mesmo entre seus principais parceiros comerciais . Em adição, as consequências da capital chinesa começaram a aparecer e tem sido amplamente criticado por sua falta de proteção do meio ambiente , o impacto negativo sobre os direitos dos povos indígenas e a falta de transparência em uma região que ainda resiste a luta contra a corrupção .

Um dos pilares que mantiveram a preeminência da EE. UU na região é sua proximidade geográfica, algo que não está ao alcance de Pequim, especialmente considerando que as contradições e polaridades dentro da China ainda não conseguem projetar tanto poder. Embora seja verdade que o prestígio da China está crescendo, a maioria dos países latino-americanos ainda prefere a EE. UU como líder mundial .

Embora não pareça que a situação leve a um conflito em grande escala no futuro próximo, o crescente poder da China na região provavelmente se tornará uma dor de cabeça para Washington. Embora a Administração Trump não tenha em alta estima seus vizinhos do sul, ter seu concorrente estratégico manobrando em seu “quintal” não tem sido muito bom. Embora a influência e aprovação de EE. UU Ele teve suas idas e vindas, já faz um tempo desde que eu tinha um concorrente do tamanho da China. Em outras palavras, o fato de sua rivalidade não se tornar um jogo de soma zero , como aconteceu durante a Guerra Fria, não significa que essa questão não possa desencadear um conflito.

No futuro próximo, é bem possível que outros países cortem relações com Taiwan . Dadas as suas dívidas e as sanções da EE. UU. O regime de Maduro, se sobreviver , continuará a depender da China. Da mesma forma, é possível que outros países da região fortaleçam seus laços com Pequim devido à falta de certeza sobre a direção da política dos EUA na região. À medida que seus interesses econômicos na América Latina aumentam, a China terá mais capacidade e vontade de influenciar – possivelmente contra os interesses dos EUA – os desenvolvimentos políticos na região.

Em suma, a influência da China na América Latina ainda é um capítulo para fechar a rivalidade geopolítica entre Washington e Pequim. Como em outras partes do mundo, Pequim tem combatido o poder americano de maneira assimétrica e emergiu notavelmente triunfante. No entanto, as conseqüências de seu crescente poder no “quintal” de Washington ainda precisam ser vistas.

Texto de Cristina da Esperança publicado no El Páis. Formada em Relações Internacionais pela URJC. Mestrado em Estudos Estratégicos pela Escola de Estudos Internacionais de S. Rajaratnam (Singapura). Interessado em geopolítica na Ásia-Pacífico, relações civis-militares e terrorismo.
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